Cáncer de Colon: volver volver

A los primeros 6 pies de intestino grueso se le denomina “Colon”, mientras que a las últimas 6 pulgadas se le denomina “recto” y conducto anal.


Cualquier alteración que aumente la posibilidad de enfermarse se le llama  “factor de riesgo”, que tengamos factores de riesgo no significa que vayamos a contraer la enfermedad, como tampoco no tenerlos nos excluye de enfermarnos.

Existen varios factores de riesgo en el Cáncer de colon entre ellos se citan:

  • Tener 50 años o más.
  • Antecedentes familiares de cáncer de colon o recto.
  • Antecedentes personales de cáncer de colon, recto, ovario, endometrio o mamas.
  • Antecedentes de pólipos en el colon.
  • Antecedentes de colitis ulcerativa ( ulceras al interior del colon).
  • Ciertas condiciones hereditarias como Poliposis adenomatosa familiar por ejemplo.

Pólipos del colon; muestra dos pólipos (uno plano y otro pedunculado) en el interior del colon. El recuadro interior muestra imagen de un pólipo pedunculado.

Si Ud. presenta cualquiera de los siguientes síntomas debe consultar inmediatamente con un Especialista, ya que aunque pueden estar relacionados con otras enfermedades puede tratarse de un Cáncer de colon.

  • Cambio en los hábitos de deposición.
  • Sangre en las heces (ya sea color rojo muy vivo o muy oscuro).
  • Diarrea, estreñimiento, o sensación de que el intestino no se limpia completamente.
  • Heces más delgadas de lo normal.
  • Dolor frecuente ocasionado por gases, hinchazón, saciedad o calambres).
  • Perdida de peso sin razón aparente.
  • Mucho cansancio.
  • Vómitos.

Pruebas que examinan el recto, diagnósticas en el cáncer de colon:

  • Examen físico general y antecedentes.
  • Examen de sangre oculta en materia fecal.
  • Examen digital del recto.
  • Enemas baritados de colon con tomas seriadas de radiografías.
  • Sigmoidoscopia (procedimiento) que consiste en insertar un instrumento delgado, corto, flexible  con una luz y una lente para observar dentro del recto y el colon sigmoideo (mas bajo) la presencia de pólipos (que pueden extraerse) áreas anómalas o definitivamente cáncer.
  • Colonoscopia: Se inserta a través del ano un instrumento igual al Sigmoidoscopio pero este más largo que permite visualizar todo el colon en busca de pólipos, áreas anómalas o cáncer, puede también hacerse tomas de muestra para biopsia.
  • Biopsias: Extracción de tejidos para que los examine un patólogo bajo un microscopio, buscando la presencia de signos de cáncer.
  • Colonoscopia virtual o TAC: Procedimiento en el que se usan una serie de Rx, para tomar imágenes detalladas del colon que agrupadas pueden diagnosticar pólipos u otras alteraciones que parezcan inusuales en la superficie interna del colon.

Colonoscopia; muestra un colonoscopio que se inserta a través del ano y el recto hacia el colon. El recuadro interior muestra la imagen de un paciente en camilla al que se le realiza una colonoscopia.
Después de diagnosticado un Cáncer de colon a través de cualquiera de los exámenes ya señalados el Segundo paso a seguir es la ESTADIFICACIÓN, que determina la etapa o estadio en que se encuentra la enfermedad, de mucha importancia.

Los exámenes más utilizados para determinar si el Cáncer se ha diseminado son:

  • Ganmagrafia por TAC: Se inyecta o se ingiere un colorante o tinte a fin de que los órganos se destaquen más claramente, tomándose una serie de imágenes al interior del cuerpo.
  • Biopsia de ganglios linfáticos.
  • En sangre se verifican: cantidad de glóbulos rojos y plaquetas, glóbulos blancos, prueba del antigeno carcinoembrionario que cuando se encuentra muy elevado pude ser altamente sugestivo de Cáncer de colon y también de otras afecciones.
  • Radiografía Tórax.
  • Cirugía para extirpar el tumor y determinar a que distancia del colon se diseminó.
El cáncer puede diseminarse en el organismo de tres formas:
  • A través del propio tejido.
  • A través del sistema linfático.
  • A través de la sangre.

Cuando las células cancerosas se separan del tejido que les dio origen pueden viajar a otros órganos implantándose en ellos por cualquiera de las tres vías señaladas anteriormente a esto se le llama Metástasis.